ALBAICÍN Granada

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¿Por qué visitar el barrio del Albaicín?

El barrio del Albaicín es el lugar donde nació Granada. Se remonta al siglo XI, cuando era uno de los núcleos principales de la cultura musulmana en España. Hoy en día, este barrio bohemio ubicado en la ladera frente a la Alhambra se caracteriza por sus estrechas y sinuosas calles empedradas, flanqueadas por casas blancas y fincas palaciegas. Pero la razón más popular para visitar el Albaicín son las impresionantes vistas de la Alhambra desde el Mirador de San Nicolás. Recorrer el Albaicín y disfrutar de las vistas desde San Nicolás son sin duda algunas de las mejores cosas que hacer en Granada.

Edificios históricos en el barrio del Albaicín de Granada, Andalucía – España
Edificios históricos en el barrio del Albaicín de Granada

Historia del Albaicín

Se cree que el Albaicín fue fundado por los íberos antes de convertirse en un asentamiento romano. Sin embargo, no se sabe mucho de la ciudad de Granada ni del Albaicín hasta el siglo XI. Fue entonces cuando el beréber Zawi ben Ziri llegó a lo que entonces era un gueto judío conocido como Garnata al-Yahud (Granada de los judíos) y se estableció como primer emir de la taifa de Granada.

DOMINIO ÁRABE Y EDAD DE ORO DEL ALBAICÍN

La primera dinastía musulmana que gobernó Granada comenzó a edificar en el Albayzín y a construir las murallas y puertas de la ciudad, gran parte de las cuales aún pueden verse hoy en día. Pero no fue hasta la caída de Córdoba en 1236 y la instauración de la dinastía nazarí cuando el Albaicín comenzó a brillar de verdad.

El centro de poder árabe se trasladó entonces de Córdoba a Granada, trayendo consigo una gran afluencia de nobles, artistas, obreros y otros profesionales. Muchos de estos últimos encontraron trabajo en la construcción de la Alhambra al otro lado del valle.

Puerta de Elvira (de herencia árabe) en el barrio del Albaicín, Granada – Andalucía
Puerta de Elvira

La élite del Albaicín comenzó a edificar opulentas villas conocidas como cármenes (carmen en árabe significa jardín). Estas casas estaban separadas de la calle por un muro y, como su nombre indica, su principal característica era el jardín o huerto que se encontraba en su interior.

Un avanzado sistema de cisternas y tuberías recolectaba el agua y la suministraba a los residentes. El agua también se utilizaba en baños públicos como los de Bañuelos. Hasta ahora se han descubierto 28 aljibes en el Albaicín, muchos de los cuales se pueden ver al pasear por el barrio.

El Albaicín siguió creciendo hasta convertirse en el centro más importante de la cultura musulmana en España. En su apogeo, justo antes de la Reconquista, la zona contaba con más de 40.000 habitantes y 30 mezquitas.

RECONQUISTA DE GRANADA EN 1492

El 2 de enero de 1492, Boabdil, el último gobernante nazarí del Emirato de Granada, rindió la ciudad a los Reyes Católicos. Aunque a Boabdil se le concedió una finca en la cercana región de las Alpujarras, muchos de los residentes musulmanes del Albaicín se quedaron y se les otorgó el estatus de mudéjares. Según el Tratado de Granada, a los musulmanes se les garantizó la libertad religiosa y un trato justo tras su rendición.

Casas a lo largo de la empinada Cuesta del Chapiz en el Albaizyn de Granada – España
Cuesta del Chapiz en el Albaizyn

PERSECUCIÓN Y EXPULSIÓN DE LOS MUSULMANES

El arzobispo de Granada de la época, Hernando de Talavera (él mismo de origen converso), quería convertir a los musulmanes al cristianismo de forma lenta y pacífica, principalmente explicándoles la religión católica en su propia lengua.

Sin embargo, el arzobispo se encontró con la férrea oposición de Francisco Jiménez de Cisneros, confesor y consejero de la reina Isabel. Cisneros pensaba que enseñar el cristianismo a los musulmanes en su propia lengua sería como "dar perlas a los cerdos".

Cisneros (que más tarde se convertiría en gran inquisidor durante la Inquisición), ordenó la quema de todos los manuscritos árabes en Granada. A continuación forzó la conversión de los musulmanes mediante el encarcelamiento y la tortura.

Coloridas flores en un balcón tradicional en el Albaicín, Granada
Coloridas flores en un balcón tradicional en el Albaicín

Los musulmanes que quedaban en el Albaicín se enfurecieron por el incumplimiento del tratado. Esto provocó una ebelión en 1499. En 1501 ya no quedaban musulmanes en Granada.

En los años siguientes, las mezquitas del Albayzín fueron destruidas o convertidas en iglesias.

En 1994, el Albaicín fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO como una extensión de la Alhambra.

Qué ver en el Albaicín

MIRADOR DE SAN NICOLÁS

La impresionante Alhambra vista desde el mirador de San Nicolás, Granada – Andalucía
La impresionante Alhambra Vista desde el mirador de San Nicolás

Visitar el mirador de San Nicolás es sin duda una de las mejores cosas que hacer en Granada. ¿Por qué? Simplemente porque ofrece las mejores vistas de la Alhambra, con las montañas de la Sierra Nevada de fondo. La Iglesia de San Nicolás da nombre a este mirador donde encontrarás una mezcla ecléctica de hippies, locales y turistas, todos ellos disfrutando de las impresionantes vistas. Aquí es donde todas las guías de viaje (incluida la nuestra) consiguen esa icónica foto de la Alhambra.

El mejor momento para visitar el Mirador de San Nicolás es al atardecer. En los meses de verano, la plaza se llena de gente. Músicos callejeros y bailaores de flamenco amenizan el ambiente mientras todo el mundo espera la puesta de sol.

Como se encuentra elevado en la colina, el paseo hasta San Nicolás puede resultar difícil, sobre todo si tienes problemas de movilidad. Pero siempre es posible tomar un taxi o utilizar las líneas de autobús urbano C31 o C32 que paran en las inmediaciones.

Albaicín y Mirador de San Nicolás vistos desde la Alhambra – Granada, España
Mirador de San Nicolás visto desde la Alhambra

Otros miradores en el barrio del Albaicín

  • Mirador de San Cristóbal: Este mirador se encuentra en el oeste del Albaicín. Ofrece hermosas vistas panorámicas de Granada, con las murallas del siglo XI en primer plano. Se puede ver también una pequeña parte de la Alhambra. Otro de los atractivos principales de este mirador es que, al estar enfocado al suroeste, desde él es posible disfrutar del sol escondiéndose en el horizonte al atardecer.
  • Mirador de la Cruz Rauda: Aunque no es muy conocido, este mirador es uno de nuestros favoritos. Se encuentra más elevado que el de San Nicolás y ofrece una vista similar de la Alhambra, pero se puede ver más del Albaicín. Es el mirador perfecto parar admirar toda la antigua Granada árabe al mismo tiempo.
  • Mirador de la Churra: Si quieres disfrutar de una vista más cercana del Albaicín de la que se ve desde la Alhambra, visita este mirador. En realidad, no está en el Albaicín, sino al otro lado del río Darro, en las faldas de la Alhambra.

CARRERA DEL DARRO

Visitantes paseando por la Carrera del Darro en el barrio árabe del Albaicín de Granada – España
De paseo por la Carrera del Darro

La pintoresca Carrera del Darro (del latín, “darro” significa “oro”) discurre a lo largo del sinuoso río del mismo nombre, justo debajo de la Alhambra. El río Darro estaba amurallado hasta 1590, cuando un barril de pólvora explotó destruyendo la muralla y haciéndola caer al río. Esto permitió ensanchar la calle y ayudó a crear el paseo más memorable de Granada. Hoy en día, la calle está llena de hermosos edificios de los siglos XVI y XVII y cuenta con dos encantadores puentes que cruzan el río.

Asegúrate de llegar hasta el final de la calle, donde encontrarás el Paseo de los Tristes. Se llama así por los cortejos fúnebres que pasaban por aquí de camino al cementerio. Esta larga plaza está situada justo al lado del río, desde donde se puede vislumbrar la Alhambra en lo alto de la colina.

BAÑUELOS (BAÑOS ÁRABES)

Bañuelos (Baños Árabes) en el Albayzin – Granada, España
Bañuelos (Baños Árabes)

Los baños árabes conocidos como Bañuelos se encuentran en la Carrera del Darro. Datan del siglo XI y son unos de los baños más antiguos y mejor conservados de España. Dicho esto, tampoco esperes demasiado – es probable que pases como mucho 15 minutos visitándolos.

Los baños se encuentran en un edificio privado que los salvó de una destrucción segura tras la Reconquista, cuando los Reyes Católicos intentaron destruir la cultura árabe granadina. Permanecieron en este edificio durante siglos hasta que en 1918 fueron finalmente restaurados.

La entrada cuesta 5 € y da acceso a otros monumentos de la zona como el Palacio Dar al-horra, la Casa Morisca Horno de Oro y el Corral del Carbón. Los domingos, el acceso a todos estos monumentos es gratuito.

PLAZA LARGA

La animada Plaza Larga en el barrio árabe del Albaicín, Granada
La animada Plaza Larga en el Albaicín

Situada más elevada en la ladera del Albayzín que el mirador de San Nicolás, la Plaza Larga constituye una de las zonas más bonitas del barrio. Esta plaza rectangular se caracteriza por sus suelos pavimentados con piedras de río blancas y negras dispuestas en un surtido de patrones geométricos. Sus alrededores están llenos de tiendas, restaurantes y cafés. También merece la pena explorar las estrechas calles que la rodean, especialmente la calle del Agua.

Los sábados por la mañana, la plaza alberga un animado mercado de alimentos, flores y artesanía. Y de martes a viernes (de 10 a 14 horas) hay un colorido mercado de frutas y verduras.

CASA DEL CHAPIZ

Patio en la Casa del Chapiz en el barrio del Albaicín, Granada
Patio en la Casa del Chapiz

El Albaicín está lleno de casas palaciegas y la Casa del Chapiz es una de nuestras favoritas. En realidad, está compuesta por dos casas de familias musulmanas que se convirtieron al cristianismo tras la Reconquista. Se construyeron en el siglo XVI en el emplazamiento de un palacio nazarí. Cuentan con patios con fuentes y un extenso jardín que goza de hermosas vistas a la Alhambra.

En la actualidad, la Casa del Chapiz alberga la Escuela de Estudios Árabes y dispone de una amplia biblioteca. Lamentablemente, el edificio en sí no está abierto al público. Pero sí es posible disfrutar del espacio exterior.

Las entradas cuestan 2 €, pero los domingos la visita es gratuita.

Para llegar a la Casa del Chapiz, sigue la Carrera de Darro y continúa a la izquierda desde el Paseo de los Tristes, subiendo la colina a través de la Cuesta del Chapiz. La casa está justo en la esquina del Camino del Sacromonte, la misma carretera que lleva hasta el barrio del Sacromonte.

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