Duende Flamenco

Una Fuerza Misteriosa Difícil de Explicar

¿Qué es el duende?

El flamenco es un arte que rebosa emoción. Pero, como diría cualquier artista, canalizar las emociones en una actuación no siempre es fácil. Ahí es donde entra en juego el duende. Se trata de una fuerza misteriosa que algunos artistas son capaces de canalizar, lo que les permite sumergirse en la actuación y transmitir con éxito sus emociones al público.

Pero, ¿de dónde viene este espíritu creativo emocional y cómo es posible hacer que surja?

En este artículo vamos a sumergirnos en este curioso concepto que rige el mundo del flamenco. Sigue leyendo para saber más sobre esta fuerza misteriosa que todo el mundo siente y ningún filósofo puede explicar.

Patricia Palacios, cofundadora de España Guide
Sobre
PATRICIA PALACIOS
de España Guide
Patricia es una ingeniera convertida en creadora de contenidos que lleva más de una década ayudando a los viajeros a navegar su España natal. Además de en su propia web, sus consejos y recomendaciones han aparecido en BBC Travel, CNN, El País y Lonely Planet, entre otros.

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Breve historia del duende

Históricamente, un duende es una figura folclórica de aspecto humanoide similar a un gnomo. Se creía que estas criaturas habitaban en las casas, lo que dio lugar a su nombre: de "dueño de casa" a "duen de casa” y finalmente “duende”.

El famoso escritor español Federico García Lorca
Federico García Lorca

Con el tiempo, "duende" empezó a utilizarse en relación con las artes. Se decía que los artistas tenían duende cuando expresaban pasión y emociones profundas. En muchos sentidos, el concepto de duende se utiliza de forma similar al de musa. Sin embargo, la inspiración del duende surge de lo más profundo del artista .

La popularización del uso de "duende" se atribuye al famoso poeta y escritor español Federico García Lorca con la conferencia titulada "Teoría y juego del duende" que pronunció en 1933 en Buenos Aires.

¿Cuál es una buena definición de duende?

Duende durante una apasionado espectáculo flamenco en Madrid
Apasionado espectáculo flamenco en Madrid
© ESPAÑA GUIDE

La RAE (Real Academia Española) define duende como "encanto misterioso e inefable”.

Eso lo aclara todo, ¿no? Lo decimos con mucho sarcasmo, por supuesto... ¿Qué significa que la definición diga que es "misterioso" y básicamente "indefinible"?

Eso hace eco al sentimiento de Lorca cuando escribió que el duende es "una fuerza misteriosa que todos sienten y ningún filósofo explica." Así que parece que ni los filósofos ni el diccionario pueden ofrecer una buena definición o explicación.

Lorca procedió entonces a dar todo un discurso sobre lo que es el duende. Y desde entonces, mucho se ha escrito y estudiado sobre el tema.

Dicho esto, he aquí nuestro propio intento de definición/explicación concisa del concepto de duende.

Duende Icono - Nuestra definición    Duende: Algo que se expresa desde lo más profundo del alma del artista y que invoca una respuesta emocional del público, transmitiendo un sentimiento de humanidad compartida.
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¿Qué es el duende en el flamenco?

Según Lorca, "Los grandes artistas del sur de España, gitanos o flamencos, ya canten, ya bailen, ya toquen, saben que no es posible ninguna emoción sin la llegada del duende".

Verdaderamente, es difícil fingir emoción. Piensa en lo que deben esforzarse los actores para ofrecer una interpretación convincente y auténtica. Lo mismo ocurre con los artistas flamencos. ¿Qué canalizan para transmitir su arte?

El famoso cantaor flamenco Diego el Cigala
El famoso cantaor flamenco Diego el Cigala

Muchos palos del flamenco dependen en gran medida de la emoción en estado puro. El cante jondo, por ejemplo, se considera el más genuino. Trata de emociones profundas como la muerte, la angustia y el dolor. Es ahí donde suele aparecer el duende.

En estos casos, el artista es capaz de transmitir una emoción tan cruda en su actuación que también provoca al espectador. Es decir, el duende flamenco se apodera no sólo del intérprete, sino también del público. Cuando un artista es capaz de envolver a todos los que presencian la actuación en un aura artística casi mágica, a menudo culmina en escalofríos o piel de gallina.

Duende e improvisación

El legendario Camarón de la Isla, cantaor flamenco
El legendario Camarón de la Isla, cantaor flamenco

El flamenco y el jazz comparten elementos similares de improvisación y estilo libre. Además, ambos hacen uso del concepto de llamada y respuesta (un artista ofrece una frase y el segundo responde con un comentario). De este modo, al igual que los músicos de jazz, los artistas flamencos se comunican constantemente entre sí con su arte y se retroalimentan.

Este tipo de comunicación musical se presta fácilmente a la improvisación. Esto es especialmente cierto en el flamenco, donde técnicamente no existen las canciones. Es decir, la estructura contiene versos que nunca se repiten. Cada interpretación es totalmente única.

Esto concuerda con la afirmación de Lorca: "... es imposible que se repita nunca, y es importante subrayarlo. El duende no se repite nunca, como no se repiten las olas del mar en una tormenta”.

Cuando los artistas flamencos se comunican entre sí en el escenario y luego establecen una fuerte conexión con el público, el duende desempeña sin duda un papel importante. El duende flamenco aparece con más frecuencia cuando los artistas improvisan y simplemente se sumergen en la actuación, liberando emociones puras. Como se suele decir, no se trata de las notas que se tocan, sino de cómo se tocan.

¿Qué artistas flamencos son conocidos por encarnar el duende?

Los artistas flamencos pueden experimentar el duende en diferentes momentos de su carrera artística. Pero es más fácil verlo en los artistas más famosos. He aquí un par de ejemplos.

El legendario cantaor Camarón de la Isla dijo de sí mismo: "No se puede explicar; yo, de pronto, hago cosas en el cante que nunca he hecho [...] y no sabría repetirlas".

Camarón de la Isla y Paco de Lucía

Otro gran ejemplo de artista con duende fue Lola Flores. Conocida como 'La Faraona’, fue cantaora, bailaora, actriz y artista. Sin duda, es también un icono del flamenco. El New York Times dijo una vez de ella: "no sabe bailar, no sabe cantar, pero no se la pueden perder".

A menudo se cita al cantaor Pepe el Lebrijano por haber dicho de sí mismo: "los días que yo canto y lo tengo no hay quien pueda conmigo”.

¿Es posible enseñar o adquirir duende?

Bailaora en una cueva del Sacromonte - Granada
Bailaora en una cueva del Sacromonte - Granada
© ESPAÑA GUIDE

Aunque los artistas flamencos siempre están en busca del duende, éste es especialmente conocido por su naturaleza esquiva. El duende es una cualidad innata que no puede cultivarse mediante el estudio o la formación. Un artista puede tener una técnica perfecta pero carecer de duende.

Duende Icono - Según Lorca    Según Lorca, el arte auténtico sólo se da cuando confluyen tres elementos: sabiduría, inspiración y duende.

El duende flamenco es, por tanto, una cualidad que algunos intérpretes llegan a poseer durante determinadas actuaciones. Pero no es una habilidad técnica. Además, el duende no es algo que, una vez conseguido, se conserve para siempre. Sólo aparece en ocasiones concretas.

Lorca explicaba que el duende no está en la garganta del cantaor, sino que surge de lo más profundo de su ser. No es una cuestión de habilidad, está en las venas.

¿Existe el duende en otras formas de arte?

En su conferencia de 1933, García Lorca afirmó que todas las artes son capaces de despertar el duende. Sin embargo, es más característico de la música, la danza y la poesía hablada porque éstas requieren interpretación y el duende es, al fin y al cabo, una emoción compartida.

Ciñéndonos a la música, es más fácil encontrar el duende en los estilos caracterizados por la intensidad emocional, como el blues.

El artista musical australiano Nick Cave también ha compartido su interpretación del duende. Ha dicho: "Bob Dylan siempre lo ha tenido. Leonard Cohen lo maneja a su manera. Persigue a Van Morrison como un perro negro y aunque lo intenta no puede escapar de él. Tom Waits y Neil Young pueden invocarlo”.

Estudiando el duende

En la actualidad se han realizado varios estudios que tratan de entender y explicar el duende de una forma más científica.

En 2015, la psicóloga granadina Elvira Salazar López, publicó su trabajo de investigación titulado 'La huella psicológica del duende flamenco'. Su objetivo era cuantificar y explicar el duende desde un punto de vista psicológico y fisiológico.

Durante dicho estudio, se descubrieron cambios de temperatura en partes concretas del cuerpo que parecen estar relacionados con él.

En 2022, los neurólogos andaluces Jesús Romero Imbroda y Cristóbal Carnero Pardo publicaron el estudio 'Arte flamenco y neurociencia: en busca del duende'.

La intensidad de las emociones experimentadas durante una actuación flamenca culmina a veces en sensaciones placenteras como "escalofríos" que pueden indicar la liberación de endorfinas. Ésta podría ser la base neurocientífica de lo que llamamos "duende".

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