ALBAICIN Grenade

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Pourquoi visiter l'Albaicin de Grenade ?

Le quartier de l'Albaicín, situé à flanc de colline, est le lieu où est née Grenade. Il remonte au XIe siècle, époque où il était l'un des plus importants centres de culture musulmane en Espagne. Aujourd'hui, ce quartier bohème se caractérise par ses étroites rues pavées sinueuses bordées de maisons blanchies à la chaux et de propriétés palatiales. Mais la raison la plus populaire de visiter l'Albaicin est la vue imprenable sur l'Alhambra depuis le Mirador de San Nicolas. Visiter l'Albaicin et profiter de la vue depuis le Mirador de San Nicolas font partie des meilleures choses à faire à Grenade.

Bâtiments historiques du quartier de l'Albaicin à Grenade, Andalousie - Espagne
Bâtiments historiques du quartier de l'Albaicin

Histoire de l'Albaicin

L'Albaicín a d'abord été établi par les Ibères avant de devenir une colonie romaine. On ne sait pas grand-chose de la ville de Grenade ou de l'Albaicin avant le 11e siècle. C'est alors que le berbère Zawi ibn Ziri arrive dans ce qui était un ghetto juif connu sous le nom de Garnata al-Yahud (Grenade des Juifs) et s'établit comme le premier émir du taïfa de Grenade.

LA DOMINATION MAURESQUE ET L'ÂGE D'OR DE L'ALBAICÍN

Cette première dynastie maure à régner sur Grenade a commencé à construire dans l'Albayzín les murs et les portes de la ville, dont une grande partie est encore visible aujourd'hui. Mais ce n'est qu'après la chute de Cordoue en 1236 et l'établissement de la dynastie nasride que l'Albayzín a commencé à vraiment s'épanouir.

Le centre du pouvoir maure a été transféré de Cordoue à Grenade, entraînant un afflux de nobles, d'artistes et de commerçants. Nombre de ces travailleurs ont gagné de l'argent en construisant l'Alhambra de l'autre côté de la vallée.

Puerta de Elvira (Porte d'Elvira) dans le quartier de l'Albaicin, Grenade - Andalousie
Puerta de Elvira (Porte d'Elvira)

L'élite albigeoise a commencé à construire d'opulentes villas appelées carmens (carmen en arabe signifie jardin). Ces maisons étaient séparées de la rue par un mur et, comme leur nom l'indique, leur principale caractéristique était le jardin ou le verger qui se trouvait à l'intérieur.

Un système perfectionné de citernes et de tuyaux recueillait l'eau et la distribuait aux habitants. L'eau était également utilisée dans les bains publics comme ceux des Bañuelos. Jusqu'à présent, 28 citernes ont été découvertes dans l'Albaicin, dont beaucoup peuvent être vues en se promenant dans le quartier.

L'Albaicin a continué à se développer pour devenir le plus important centre de la culture musulmane en Espagne. À son apogée, juste avant la Reconquista, le quartier comptait plus de 40 000 habitants et 30 mosquées.

LA RECONQUÊTE DE GRENADE EN 1492

Le 2 janvier 1492, Boabdil, le dernier souverain nasride de l'émirat de Grenade, a cédé la ville aux monarques chrétiens. Bien que Boabdil ait reçu un domaine dans la région voisine des Alpujarras, de nombreux résidents musulmans de l'Albaicín sont restés et ont reçu le statut de Mudéjar. Selon le traité de Grenade, les Maures restants se voient garantir la liberté de culte et un traitement équitable après leur reddition.

Maisons le long de la Cuesta del Chapiz dans l'Albaizyn de Grenade - Espagne
Cuesta del Chapiz dans l'Albaizyn

PERSÉCUTION ET EXPULSION DES MUSULMANS

L'archevêque de Grenade de l'époque, Hernando de Talavera (lui-même d'origine converse), voulait convertir lentement et pacifiquement les musulmans au christianisme, principalement en leur expliquant la religion catholique dans leur propre langue.

Cependant, l'archevêque se heurte à l'opposition farouche de Francisco Jiménez de Cisneros, qui était le confesseur et le conseiller de la reine Isabelle. Il déclare qu'enseigner le christianisme aux musulmans dans leur propre langue reviendrait à "donner des perles aux cochons".

Cisneros (qui deviendra plus tard grand inquisiteur pendant l'Inquisition), ordonne de brûler tous les manuscrits arabes de Grenade. Il a ensuite forcé la conversion des musulmans par l'emprisonnement et la torture.

Fleurs colorées sur un balcon traditionnel dans le quartier de l'Albaicín, à Grenade.
Fleurs colorées sur un balcon dans l'Albaicín

Les musulmans restants de l'Albaicin étaient furieux que le traité ne soit pas respecté. Cela a conduit à une rébellion en 1499. En 1501, il n'y avait officiellement plus de musulmans vivant à Grenade.

Dans les années qui ont suivi, les mosquées des Albayzin ont été soit détruites, soit converties en églises.

En 1994, l'Albaicin a été déclaré site du patrimoine mondial de l'UNESCO en tant qu'extension de l'Alhambra.

Que voir dans l'Albaicin ?

MIRADOR DE SAN NICOLAS

Superbes vues de l'Alhambra depuis le mirador de San Nicolas dans l'Albaicin de Grenade - Andalousie
Vues de l'Alhambra depuis le mirador de San Nicolas

Visiter le mirador de Saint-Nicolas est sans aucun doute l'une des meilleures choses à faire à Grenade. Pourquoi ? Tout simplement parce qu'il offre la meilleure vue sur l'Alhambra avec les montagnes de la Sierra Nevada en arrière-plan. L'église San Nicolas donne son nom à ce point de vue où vous trouverez un mélange éclectique de hippies, de locaux et de touristes, tous profitant de la vue à couper le souffle. C'est ici que tous les guides de voyage (y compris le nôtre) obtiennent cette photo emblématique de l'Alhambra.

Le meilleur moment pour être au Mirador de San Nicolas est au coucher du soleil. Pendant les mois d'été, la place peut être très fréquentée. Les musiciens de rue et les danseurs de flamenco ajoutent à l'ambiance alors que tout le monde attend avec impatience le coucher du soleil.

La marche jusqu'à San Nicolas peut être difficile, surtout si vous avez des problèmes de mobilité. Mais vous pouvez toujours prendre un taxi ou monter dans le bus C31 ou C32 qui s'arrête juste à côté.

Mirador de San Nicolas vu de l'Alhambra - Grenade, Espagne
Mirador de San Nicolas vu de l'Alhambra

Autres belvédères dans le quartier de l'Albaicín

  • Mirador de San Cristobal: Ce mirador est situé à l'ouest de l'Albaicin. Il offre de belles vues panoramiques de Grenade avec les murs du 11ème siècle au premier plan. On peut également voir une petite partie de l'Alhambra. Un autre avantage de ce point de vue est que vous pouvez réellement voir le coucher du soleil à l'horizon puisqu'il est orienté vers le sud-ouest.
  • Mirador de la Cruz Rauda: Bien qu'il ne soit pas très connu, ce mirador est l'un de nos préférés. Il est plus haut sur la colline que San Nicolas et offre une vue similaire de l'Alhambra mais vous pouvez voir plus de l'Albaicin lui-même. C'est essentiellement toute l'ancienne Grenade mauresque en une seule vue.
  • Mirador de la Churra: Si vous voulez avoir une vue plus proche de l'Albaicín que celle que vous voyez depuis l'Alhambra, allez voir ce point de vue. Il ne se trouve pas dans l'Albaicin, mais de l'autre côté de la rivière Darro, au pied de l'Alhambra.

CARRERA DEL DARRO

Visiteurs marchant le long de la Carrera del Darro dans le quartier mauresque de l'Albaicin à Grenade, en Espagne.
Carrera del Darro dans l'Albaicin

La pittoresque Carrera del Darro (du latin "route de l'or") longe la rivière Darro, juste en dessous de l'Alhambra. Un mur d'enceinte longeait la rivière jusqu'en 1590, date à laquelle un baril de poudre a explosé, détruisant le mur et l'envoyant s'écraser dans la rivière en contrebas. Cela a permis d'élargir la rue et de créer la promenade la plus mémorable de Grenade. Aujourd'hui, la rue est pleine de beaux bâtiments des XVIe et XVIIe siècles et possède deux charmants ponts qui enjambent la rivière en contrebas.

Ne manquez pas d'aller jusqu'au bout de la rue où se trouve le Paseo de los Tristes (promenade des tristes), ainsi nommé en raison des cortèges funéraires qui passaient par là pour se rendre au cimetière. Cette longue place est située au bord de la rivière, d'où vous pourrez apercevoir l'Alhambra.

BAÑUELOS (BAINS ARABES)

Bañuelos (Bains Arabes) dans l'Albayzin – Grenade, Espagne
Bañuelos (Bains Arabes)

Les bains arabes se trouvent sur la Carrera del Darro. Ils datent du 11e siècle et font partie des bains les plus anciens et les mieux conservés d'Espagne. Cela dit, il n'y a pas grand-chose à voir et vous passerez probablement 15 minutes tout au plus à l'intérieur.

Les bains sont situés dans un bâtiment privé qui les a sauvés d'une destruction certaine après la Reconquista, lorsque les monarques catholiques ont tenté de détruire la culture mauresque. Ils sont restés dans ce bâtiment pendant des siècles jusqu'en 1918, date à laquelle ils ont finalement été restaurés.

Les billets coûtent 5 € et vous donnent accès à quelques autres monuments de la région, comme le palais Dar al-horra, la Casa Morisca Horno de Oro et le Corral del Carbon. Essayez de le visiter le dimanche, où il est gratuit.

PLAZA LARGA

La très animée Plaza Larga (Grande Place) dans le quartier mauresque de l'Albaicin, Grenade
La très animée Plaza Larga dans l'Albaicin

Située plus haut sur la colline depuis le mirador de San Nicolas, la Plaza Larga est l'une des plus jolies zones de l'Albayzin et le centre d'activité. La longue place rectangulaire a des sols pavés de pierres de rivière noires et blanches disposées selon un assortiment de motifs géométriques. Les environs regorgent de boutiques, de restaurants et de cafés. Les rues étroites qui l'entourent méritent également d'être explorées, notamment la Calle del Agua.

Le samedi matin, la place abrite un marché animé qui vend de la nourriture, des fleurs et de l'artisanat. Et du mardi au vendredi (10h-14h), il y a un marché de fruits et légumes coloré.

CASA DEL CHAPIZ

Cour intérieure de la Casa del Chapiz, dans le quartier de l'Albaicin, à Grenade
Cour de la Casa del Chapiz

L'Albaicin regorge de maisons palatiales et la Casa del Chapiz est l'une de nos préférées. La propriété est en fait composée de deux maisons de familles musulmanes qui se sont converties au christianisme juste après la Reconquête. Elles ont été construites au XVIe siècle sur le site d'un palais nasride et comportent des patios avec des fontaines et un vaste jardin qui offre des vues sur l'Alhambra.

Aujourd'hui, la Casa del Chapiz abrite l'école d'études arabes et possède une vaste bibliothèque. Malheureusement, le bâtiment lui-même n'est pas ouvert au public. Mais vous pouvez toujours profiter de l'espace extérieur.

Les billets coûtent 2 € mais le dimanche, la visite est gratuite.

Pour s'y rendre, suivre la Carrera de Darro et continuer à gauche du Paseo de los Tristes en montant la colline. La maison se trouve à l'angle du Camino del Sacromonte, la même route que vous suivez pour continuer vers le quartier du Sacromonte.

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