CARTHAGÈNE Espagne

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Pourquoi Visiter Carthagène

Carthagène est une petite ville portuaire avec une grande histoire. Depuis sa fondation en 227 avant J.-C., la ville a été gouvernée par les Carthaginois, les Romains, les Arabes et enfin le Royaume d'Espagne. On y trouve de nombreux sites archéologiques, dont le théâtre romain qui n'a été découvert qu'en 1988 !

Cartagena abrite également un musée naval de classe mondiale et une charmante vieille ville avec beaucoup d'architecture moderniste à découvrir.

Visiter Carthagène, Espagne

L'ancien club de régates de Carthagène au bord de la mer, Espagne
L'ancien club de régates de Carthagène, Espagne

Cette petite ville portuaire, qui compte 216 000 habitants, est située dans le sud-est de l'Espagne. Sa large baie est l'un des ports les mieux protégés de toute la Méditerranée. C'est pour cette raison, ainsi que pour la proximité d'une mine d'argent, que le général carthaginois Hasdrubal le Beau a fondé la ville en 227 avant Jésus-Christ.

Son nom d'origine était Kart hadašt, ce qui signifie «nouvelle ville» en phénicien. «C'est le même nom qui a été donné à l'ancienne Carthage, dans l'actuelle Tunisie. Après la défaite des Carthaginois lors de la deuxième guerre punique, les Romains ont pris le contrôle de la ville qui a été rebaptisée Carthago Nova.

Les Romains ont pleinement exploité les réserves minérales des montagnes environnantes et ont profité de la situation défensive privilégiée de Carthagène sur la côte. La plupart des ruines antiques que l'on peut voir aujourd'hui dans la ville datent de cette époque.

Palmiers à côté du musée naval de Carthagène - Murcie
Palmiers à côté du musée naval de Carthagène

En 714, les Maures ont conquis la majeure partie de la péninsule ibérique et Cartagena a été oubliée. Jusqu'à ce que, dans les années 1700, elle devienne l'un des principaux ports navals d'Espagne.

En 1873, Carthagène s'est constituée en canton autonome pour une période de six mois et s'est retrouvée au centre de la révolution cantonale espagnole. La ville a été lourdement bombardée et on estime que 80 % des bâtiments de la ville ont été détruits avant que tout ne soit terminé.

Aujourd'hui, Carthagène est l'une des trois principales bases navales de l'Espagne.

CONSEILS POUR PROFITER AU MIEUX DE VOTRE VISITE À CARTAGENA
  • L'office du tourisme de la ville propose plusieurs billets combinés qui vous permettront d'économiser de l'argent lorsque vous visiterez les sites touristiques de Carthagène. Il existe plusieurs options allant d'un bon de 13€ qui permet l'accès à 4 musées au pass complet de 24€ qui donne accès à tous les sites. Pour plus d'informations, visitez le site web de l'office du tourisme de la ville.
  • Évitez de visiter le lundi, car la plupart des sites touristiques sont fermés.

Les 5 Meilleures Choses à Faire à Carthagène

1

THÉÂTRE ROMAIN

Le théâtre romain, l'une des meilleures choses à faire à Carthagène, Espagne
Le théâtre romain, l'une des meilleures choses à faire à Carthagène

Le théâtre romain de Cartagena (6€ d'entrée) est la principale attraction touristique de la ville et sa visite figure tout en haut de la liste des principales choses à faire à Carthagène.

Construit par les Romains au 1er siècle avant J.-C., le théâtre pouvait accueillir environ 7 000 spectateurs. Remarquablement, des maisons ont été construites sur lui et il est resté enterré pendant près de 2 000 ans. Il n'a été découvert qu'en 1988 !

L'accès au Teatro Romano de Carthagène se fait par le biais du musée du théâtre, qui occupe le palais Riquelme situé sur la place de la mairie (Plaza del Ayuntamiento).

La visite du musée commence par un couloir souterrain avec une exposition de vestiges archéologiques trouvés lors des fouilles du théâtre.

Après avoir visité deux autres salles d'exposition, vous traverserez enfin un dernier couloir passant sous l'église Santa Maria jusqu'à l'imposant théâtre romain, que vous pourrez visiter librement.

2

MUSÉE NAVAL

Le musée naval, l'une des meilleures choses à faire à Carthagène, Espagne
Le musée naval, l'une des meilleures choses à faire à Carthagène

Chaque ville a ses musées. Parfois trop, à notre avis. Car la réalité est que beaucoup d'entre eux n'ont pas de collections dignes d'intérêt. Et si la collection n'est pas très intéressante, alors pourquoi la visiter ? Ceci étant dit, vous pouvez être sûrs que le Musée Naval (accès libre) de Carthagène est en effet quelque chose de très spécial. La collection est de classe mondiale.

Le musée est divisé en deux bâtiments. Le premier bâtiment abrite le sous-marin Peral original, qui constitue le principal atout du musée. Conçu par Isaac Peral, il était propulsé par l'énergie électrique et fut le premier de son genre à être utilisé par l'armée.

Le sous-marin Peral au musée naval de Carthagène, Murcie
Le sous-marin Peral au musée naval de Carthagène

Autour du sous-marin, vous trouverez quelques torpilles et une belle collection de modèles de sous-marins et de navires, ainsi que de nombreuses informations intéressantes. Saviez-vous, par exemple, que les premiers sous-marins étaient en bois ?

Le deuxième bâtiment du musée naval ne vous décevra pas non plus. Vous y trouverez des modèles de navires militaires, des boussoles et autres appareils de navigation historiques, des munitions, des uniformes, de vieux équipements de plongée, des peintures, une énorme torpille, etc. La collection est très vaste.

Exposition au musée naval de Carthagène, Espagne
Exposition au musée naval de Carthagène, Espagne

Même si l'idée d'un musée naval n'est pas votre tasse de thé, nous pensons que si vous l'essayez, vous serez agréablement surpris. Outre le théâtre romain, la visite du musée naval est la meilleure chose à faire à Carthagène, Espagne.

Le musée est gratuit mais une donation de 3€ est suggérée.

3

VIEILLE VILLE

Rue Puertas de Murcia dans le centre historique de Cartagena
Rue Puertas de Murcia dans le centre historique de Cartagena

Malheureusement, Cartagena a été en grande partie détruite par des bombardements lors de la rébellion cantonale qui a eu lieu à la fin du XIXe siècle. Cependant, un grand boom minier a eu lieu peu de temps après, créant une nouvelle bourgeoisie locale désireuse de montrer sa nouvelle richesse. Heureusement pour nous, ils l'ont fait en construisant de belles maisons inspirées du mouvement moderniste catalan dans tout le centre-ville. Grâce à eux, se promener dans la vieille ville est l'une des meilleures choses à faire à Carthagène.

Nous vous recommandons de marcher de la place San Francisco à la place de la mairie en empruntant les rues Honda et Mayor. La Calle Jabonerías est une autre rue remarquable où règne une grande ambiance, surtout le week-end.

Bâtiment moderniste Casa Maestre sur la Plaza San Francisco, Cartagena (Murcia)
Bâtiment moderniste Casa Maestre sur la Plaza San Francisco

La Plaza San Francisco elle-même est une charmante place avec plusieurs grands arbres et une architecture incroyable (bien qu'une grande partie soit assez négligée). Un bâtiment qui se distingue particulièrement est la Casa Maestre, inspirée de la Casa Calvet de Gaudí.

En vous promenant dans les rues Honda et Mayor, vous verrez d'autres bâtiments sympas comme le Gran Hotel, la Casa Llagostera, le Casino et la Casa Cervantes.

La pittoresque place de San Francisco dans le centre historique de Carthagène (Espagne)
La pittoresque place de San Francisco

Votre promenade se terminera sur l'élégante Plaza del Ayuntamiento (place de la mairie), située à quelques mètres du port. Cette place est présidée par l'impressionnant Palacio Consistorial, siège de l'hôtel de ville. C'est également sur cette place que se trouve l'entrée du Musée du Théâtre Romain.

LA MARINERA, LA QUINTESSENCE DU TAPA DE CARTHAGÈNE

Ne quittez pas la vieille ville de Cartagena sans avoir goûté la tapa la plus célèbre de la région, la «marinera». Cette baguette de pain recourbée est recouverte d'une généreuse cuillerée de salade russe qui est ensuite surmontée d'un anchois.

La marinera est la tapa parfaite pour accompagner une bière fraîche sur une terrasse ensoleillée !

4

CHÂTEAU DE LA CONCEPTION

Vues de la baie de Cartagena depuis le château de la Concepción – Murcie, Espagne
Vues de la baie de Cartagena depuis le château de la Concepción

Le Château de la Conception (4€ l'entrée) est un château médiéval des 13-14e siècles situé au sommet de l'une des cinq collines qui protégeaient historiquement Carthagène.

En réalité, il n'y a pas grand-chose à voir du château lui-même. La principale chose à faire est de profiter des superbes vues de la ville depuis le point de vue, y compris le port et le théâtre romain. Le théâtre et le reste de la ville offrent de superbes possibilités de photos.

À l'intérieur de la forteresse, vous trouverez le centre d'interprétation de l'histoire de Carthagène. Il abrite une exposition sur les 3 000 ans d'histoire de la ville et les différentes civilisations qui l'ont habitée.

Si vous ne voulez pas monter à pied jusqu'au château, vous pouvez utiliser l'ascenseur panoramique, qui monte de 45 m et se trouve dans la rue Gisbert. L'option la plus simple est d'acheter un billet mixte château + ascenseur.

5

PALAIS CONSISTORIAL

Extérieur majestueux du Palais Consistorial de Carthagène, Andalousie
Extérieur majestueux du Palais Consistorial de Carthagène

Le Palais Consistorial est l'un des principaux bâtiments modernistes de la ville et aussi l'un des plus beaux. Construit entre 1900 et 1907 par Tomás Rico, il présente un style éclectique avec des influences françaises.

Ce bâtiment triangulaire unique se distingue par sa majestueuse façade en marbre blanc, qui est surmontée d'un dôme en zinc dans chacun des trois coins et d'un plus grand au sommet de l'entrée principale. C'était en fait le premier bâtiment de la ville à avoir l'électricité.

Escalier impérial en marbre à l'intérieur du Palacio Consistorial de Cartagena, Espagne
Escalier impérial en marbre à l'intérieur du Palacio Consistorial de Cartagena

Aujourd'hui, pour 1€, vous pouvez participer à une visite guidée de 20 à 30 minutes. En plus d'apprendre l'histoire de Cartagena, vous pourrez également voir :

  • L'escalier impérial en marbre avec un magnifique plafond en vitrail.
  • La "sala de plenos” (salle plénière), qui présente plusieurs lampes originales, chacune d'entre elles pesant 500 kg et fabriquée avec plus de 10 000 cristaux.
  • La “oficina del secretario” (bureau du secrétaire) comporte également plusieurs éléments originaux tels que le bureau, la machine à écrire, la lampe à huile…
  • L'“alcaldía” (bureau du maire).

Le Palacio Consistorial est l'une des meilleures choses à faire à Carthagène et, si vous avez le temps, nous vous recommandons de participer à une visite guidée.

Plages autour de Carthagène

Grâce à son emplacement sur la côte de Murcie, connue sous le nom de Costa Cálida, Carthagène est entourée de magnifiques plages. Mieux encore, Carthagène bénéficie d'un climat semi-aride, qui est en fait l'un des plus chauds et des plus secs climats d'Espagne. Et La Manga del Mar Menor est à moins de 30 minutes de route.

Cala Cortina près de Carthagène à Murcie, Espagne
Cala Cortina près de Carthagène

CALA CORTINA

Cala Cortina est l'une des plus belles plages de toute la région de Murcie. Cette plage de 200 m de long est composée de sable grossier et présente des eaux tranquilles et cristallines.

Il dispose de tous les services et commodités, y compris plusieurs chiringuitos (bars de plage).

Cala Cortina est située à 5 km à l'est du centre-ville de Carthagène. Il faut environ 10-15 min pour s'y rendre en voiture, mais il est également possible de marcher (40-50 min). Si vous avez le temps, marcher jusqu'à Cala Cortina est une alternative agréable. Vous profiterez de belles vues sur le littoral ainsi que de superbes vues panoramiques sur la plage elle-même à l'arrivée.

Petites plages à El Portús, près de Carthagène – Murcie
Petites plages à El Portús

EL PORTÚS

À l'ouest, les plages les plus proches accessibles depuis Cartagena se trouvent à El Portús. Bien qu'en google maps vous pouvez voir qu'il y a quelques plages plus proches du centre ville, celles-ci sont sur des terrains militaires et ne sont pas accessibles.

El Portús est un petit village de pêcheurs avec une petite plage de galets suivie de plusieurs petites criques. A côté se trouve également le Camping Naturista (camping nudiste), situé en face d'une autre petite plage de galets.

Bien que les galets ne soient pas les plus confortables, les eaux sont limpides ! Faites comme les locaux et assurez-vous de venir avec des chaises de plage.

Plus de Choses à Voir à Carthagène

BATEAU TOURISTIQUE ET FORT DE NOËL

Le bateau touristique en croisière dans la baie de Carthagène, Murcie
Le bateau touristique en croisière dans la baie de Carthagène

Tout au long de l'histoire, Carthagène a été chérie pour son port. Si vous souhaitez en savoir plus sur l'importance de sa baie ou si vous voulez simplement vous promener un peu sur l'eau, faire un tour sur le bateau touristique (« barco turístico » en espagnol) n'est peut-être pas une mauvaise idée.

Pendant la promenade en bateau de 45 minutes (billet de 6€), vous naviguerez autour et hors de la baie de Carthagène tout en apercevant des châteaux, des batteries défensives et des phares. En même temps, l'audioguide multilingue vous apprendra leur importance militaire, stratégique et commerciale au cours des siècles.

Notez que vous pouvez payer 2€ supplémentaires et descendre du bateau pour visiter le Fuerte de Navidad (Fort de Noël). Bien qu'il n'y ait pas grand-chose à y voir, vous pourrez profiter de belles vues sur la ville. N'oubliez pas, cependant, que vous devrez attendre une heure entière pour remonter sur le bateau.

FORUM ROMAIN, MAISON DE LA FORTUNE ET AUGUSTEUM

Fondations de la villa romaine du forum de Cartagena, Murcia
Fondations de la villa romaine du forum de Cartagena

L'héritage romain de Cartagena va bien au-delà de son impressionnant théâtre. Voici une liste des autres principaux sites romains de la ville :

  • Situé aux pieds de la colline de Molinete, le Roman Forum (entrée 6€) contient les vestiges archéologiques d'un bloc de l'ancienne ville romaine qui couvre environ 1 000 mètres carrés (1/4 d'acre). Il n'y a pas grand-chose d'intact et le site est surtout constitué de fondations de bâtiments.
  • La Maison de la Fortune (2,5€ l'entrée) abrite les vestiges d'une petite villa romaine du 1er siècle avant J.-C., découverts dans le sous-sol d'un bâtiment moderne. En visitant la maison, vous pourrez admirer quelques peintures murales et mosaïques et vous faire une idée de ce qu'était la vie à l'époque romaine.
  • Le Augusteum (2,5€ l'entrée) était un temple dédié au premier empereur romain, César Auguste. Les visiteurs peuvent découvrir le culte rendu à l'empereur et les spectacles exubérants organisés dans le temple.

MUSÉE-REFUGE DE LA GUERRE CIVILE

Au musée-refuge de la guerre civile de Carthagène (entrée 3,5€), vous aurez l'occasion d'en apprendre davantage sur l'histoire plus récente de la ville. Pendant la guerre civile espagnole (1936-39), Carthagène était un important bastion républicain. Elle fut d'ailleurs la dernière ville d'Espagne à se rendre aux troupes de Franco.

En raison de sa situation géographique, il était très difficile d'attaquer Carthagène par terre ou par mer. Elle a donc subi de nombreuses attaques aériennes. Dans ce musée, vous visiterez l'un des nombreux abris créés pour protéger les civils pendant les bombardements.

Ce musée audiovisuel présente des témoignages réels, des images et des sons de la guerre, ce qui permet d'imaginer ce que c'était de vivre une expérience aussi horrible et traumatisante.

MUSÉE NATIONAL D'ARCHÉOLOGIE SOUS-MARINE

Le musée ARQUA ou Musée National d'Archéologie Sous-Marine (3€ l'entrée) est chargé de la recherche, de la conservation et de l'exposition du patrimoine culturel subaquatique de l'Espagne.

L'un des principaux points forts de ce musée interactif est le trésor de l'Odyssée. Cette collection de plus de 570 000 pièces d'or et d'argent appartenait à la frégate Nuestra Señora de las Mercedes, coulée en 1804.

CENTRE D'INTERPRÉTATION DE LA MURAILLE PUNIQUE

Le Centre d'Interprétation de la Muraille Punique (entrée 3,5€) abrite certains des seuls vestiges carthaginois de toute l'Espagne. Ils appartiennent à un mur défensif datant du IIIe siècle avant J.-C., soit la même période que les guerres puniques, lorsque les Carthaginois ont combattu les Romains.

A côté du mur, vous découvrirez également la crypte funéraire de l'ermitage de San José construit aux XVIe et XVIIe siècles.

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